Qu’est-ce la fréquence du son et les décibels?

Lorsqu’il s’agit de mesurer un son, on utilise différentes grandeurs. On parle de fréquence et de décibels. Mais qu’est-ce que cela veut dire ?

Afin de bien définir ces termes, nous détaillons ci-dessous ces différentes notions.

Les DéciBels (dB)

Ce terme universellement accepté dans le monde de la science fait référence à une échelle logarithmique complexe où à chaque augmentation de 6 dB correspond à un doublement de la pression acoustique.

Néanmoins, le “dB” peut varier selon le contexte où on l’utilise. Il ne s’agit pas d’une grandeur “fixe” (un étalon) comme le mètre ou le litre.

Sur ce tableau tiré de Wikipédia, vous pouvez voir le niveau de décibels de plusieurs types de bruits ou de sons :

Puissance acoustique Niveau LW Exemple
(W) (dB re 1 pW)
> 1 000 000 180 Fusée
30 000 165 Avion Caravelle au décollage
1 000 150 Ordre de grandeur pour les avions à réaction
100 140 Orchestre symphonique
1 à 200 120 à 143 Haut parleur
0,1 110 Marteau piqueur
0,001 à 0,01 90 à 100 Cri
>0,001 >90 Voix humaine (chant)
0,00001 à 0,0001 70 à 80 Voix normale
< 0,000001 <60 Montre mécanique de gousset
0,0000000001 20 Chuchotement

La fréquence

Elle est définie par le nombre de cycles parcourus en une seconde par une onde sonore. Ce nombre s’exprime dans une unité qui tire son nom de son découvreur : le “Hertz”, noté “Hz” en abrégé. Plus le nombre de cycles d’un son par seconde augmente, plus sa “fréquence” augmente logiquement. L’oreille humaine perçoit correctement les sons situés entre 20 et 20 0000 cycles par seconde. On peut alors différencier les extrêmes. Il y a d’abord le son “grave” avec une fréquence basse, comme la détonation qui suit un éclair ou un violoncelle. A contrario, un son aigu peut être le chant des oiseaux ou une courte flûte à bec. Des solutions efficaces permettent aux personnes qui souffrent d’acouphènes de se soigner. Découvrez ici une de ces solutions!

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